The Way It Looked in 1908

What  you  are  doing,  you  do  not  for  the  people  but  for  yourselves,  to  retain  the  position  you  occupy,  a  position  you  consider  advantageous  but  which  is  really  a  most  pitiful  and  abominable  one.  So  do  not  say  that  you  do  it  for  the  people;  that  is  not  true !  All  the  abominations  you  do  are  done  for  yourselves,  for  your  own  covetous,  ambitious,  vain,  vindictive,  personal  ends,  in  order  to  continue  for  a  little  longer  in  the  depravity  in  which you  live  and  which  seems  to  you  desirable.  

However  much  you  may  declare  that  all  you  do  is  done  for  the  good  of  the  people,  men  are  beginning to  understand  you  and  despise  you  more  and  more,  and  to  regard  your  measures  of  restraint  and  suppression  not  as  you  wish  them  to  be  regarded —  as  the  action  of  some  kind  of  higher  collective  Being,  the  government — but  as  the  personal  evil  deeds  of  individual  and  evil  self-seekers.

–Leo Tolstoy, “I Cannot Be Silent”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *